domingo, 16 de diciembre de 2018

Dark Series: Imperial Stout, un buen petróleo de Bidassoa Basque Brewery


Hoy aterriza por primera vez en Cervecívoros Bidassoa Basque Brewery, una cervecera artesana con sede en Irun, donde fue fundada en 2014 fruto de la pasión cervecera de Carlos Arrecubieta, un científico que se sumergió en este mundo mientras trabajaba en New York. Carlos es el maestro cervecero de Bidassoa, y antes de dedicarse a la elaboración de cerveza obtuvo un doctorado y acumuló una amplia experiencia trabajando en el campo de la microbiología, con lo que está claro que este hombre sabe lo que se hace con las levaduras. Eso sí, hoy la historia no va tanto de levaduras como de maltas. Y es que de entre el amplio catálogo permanente de Bidassoa Basque Brewery, os proponemos probar una de sus cervezas más populares y mejor valoradas: Imperial Stout, perteneciente a la colección Dark Series. 

Como no podía ser de otra forma, esta cerveza presenta un color caoba intenso, prácticamente negro. Al servirla forma una buena cantidad de espuma cremosa y de color beige oscuro, aunque al cabo de un rato sólo queda una finísima capa. En nariz nos ofrece un agradable e intenso aroma maltoso, dominado por notas de chocolate y moca, con toques de tofe, caramelo y leche quemada. Al probarla envuelve la boca con su cuerpo denso, y descubrimos que su 10,2 % ABV está peligrosamente bien integrado. El principio del trago se caracteriza por un sabor dulce bien marcado pero no empalagoso, envuelto en notas de chocolate acompañadas de toques de caramelo y leche quemada. El final del trago, que resulta largo y algo seco, trae consigo un amargor bastante intenso, impregnado en notas de café y corteza de pan.

Da gusto encontrase cervezas como esta, una Imperial Stout intensa y compleja, como mandan los cánones, pero sin rizar el rizo con ingredientes o procesos especiales. No es que eso esté mal, nos encantan los experimentos, pero a veces apetece una cerveza que simplemente se ajusta a las características tradicionales del estilo y está verdaderamente buena. Como tal, esta referencia de Bidassoa será una buena elección como postre o digestivo, como compañera de sofá, o como acompañamiento para postres intensos, especialmente aquellos con una buena dosis de chocolate.

Estilo: Russian Imperial Stout
ABV: 10,2 %

jueves, 6 de diciembre de 2018

Trappistes Rochefort 10, la reina de la Abadía de Notre-Dame de Saint-Rémy


Regocijaos, amig@s cervecívor@s, pues hoy toca birrote de los buenos. Y es que la cerveza que vamos a tratar hoy es la referencia estrella de una de las que podríamos llamar las siete cerveceras Trapenses "originales", ahí es nada. La cervecera en cuestión es la Brasserie de Rochefort, que pertenece a la Abadía de Notre-Dame de Saint-Rémy, también conocida como Abadía de Rochefort, nombre de la localidad en la que se encuentra y que pertenece a la región belga de Valonia. La Abadía fue fundada en 1230, aunque no fue hasta 1595 cuando se empezó a elaborar cerveza en ella. Aunque las instalaciones de la cervecera se modernizaron en 1952 y la producción de cerveza es hoy en día la principal fuente de ingresos de la Abadía, los monjes han preferido mantener una producción limitada, la justa para cubrir sus necesidades. En cuanto a su repertorio, se reduce a tres cervezas oscuras, una Belgian Dubbel (Trappistes Rochefort 6) y dos Belgian Dark Strong Ales (Trappistes Rochefort 8 y 10). La que os traemos hoy es, como decíamos al principio, la joya de la corona, la Trappistes Rochefort 10, una cerveza fuerte y sabrosa para disfrutar con calma, poco a poco, entre otras cosas porque os va a dar mucha pena cuando se acabe.

Esta joya Trapense es de un intenso color castaño oscuro con reflejos cobrizos, casi transparente, sólo con una ligera turbidez. Su espuma, de color beige claro, es cremosa, abundante y persistente. En nariz golpea fuerte con un intenso y complejo aroma cargado de notas de especias, licor, caramelo y fruta madura, con toques de tofe, chocolate, madera y corteza de pan. Presenta un cuerpo entre medio y denso, con una intensa calidez alcohólica que no resulta para nada desagradable. Su sabor es fuerte, dominado por un dulzor licoroso y afrutado, matizado con un toque de amargor. En el paladar destacan la fruta madura, el anís, el caramelo y la miel, acompañados de un toque de chocolate.

En pocas palabras, un auténtico cervezón, intensa y compleja, una de esas maravillas que sólo pueden salir de una de las grandes abadías Trapenses originales. Su intensidad la convierte en una cerveza de trago corto, pero si os dejáis llevar no tardaréis mucho en terminarla porque, en cuanto el retrogusto comience a desvanecerse, sentiréis el irrefrenable deseo de tomar otro trago. Os recomendamos esforzaros en ser pacientes, primero porque tiene un 11,3 % ABV, y segundo porque vale la pena dejar que gane un poco de temperatura. Será un acompañamiento ideal para quesos fuertes y guisos de sabor intenso con carnes rojas. Sin embargo, es probable que la mejor compañía para esta cerveza sean una manta y una buena película o un libro en una tarde de invierno.

Estilo: Belgian Dark Strong Ale
ABV: 11,3 %
Amargor: 27 IBU
Cereales: Malta de cebada y cereales no malteados
Ingredientes adicionales: Azúcar

viernes, 23 de noviembre de 2018

Sierra Nevada Pale Ale, un clásico en la historia de la "craft beer"


Muchas veces hemos hablado por aquí de cervezas que pueden ser consideradas auténticos "clásicos". Hoy lo hacemos de nuevo, pero si normalmente hemos aplicado ese calificativo a cervezas tradicionales europeas, en esta ocasión os traemos un verdadero clásico del movimiento craft beer norteamericano, la revolución que nos ha llevado a la situación de "esplendor cervecero" que vivimos en la actualidad. Quien conozca la historia de dicho movimiento habrá oído hablar sin duda de marcas como Anchor, Lagunitas y, por supuesto, Sierra Nevada. Y es que Sierra Nevada Brewing Co., con sede en la localidad californiana de Chico, es sin duda una de las cerveceras artesanas más emblemáticas de Estados Unidos, una empresa pionera que ha tenido una gran influencia en el concepto actual de craft beer, y por tanto en la industria cervecera contemporánea en general. Y si hablamos de Sierra Nevada tenemos que hablar de su Pale Ale, su primera y más icónica referencia, aquella con la que echaron a andar a finales de los 1970's, aunque su primera aparición en el mercado no se produjese hasta 1980. Además, esta cerveza monovarietal de lúpulo Cascade, es uno de los primeros y más significativos ejemplos del estilo American Pale Ale.

Este clásico californiano presenta un atractivo color ámbar brillante, casi transparente, nublado sólo por una ligerísima turbidez. Su espuma, de color entre blanco hueso y beige muy claro, aparece en cantidades moderadas y resulta bastante persistente. En nariz ofrece un aroma relativamente suave, marcado por notas frutales, principalmente de frutas tropicales, aunque también aparecen cítricos y drupáceas, junto a toques de resina resina y un punto de bizcocho y caramelo. La sensación en boca está marcada por un cuerpo entre ligero y medio, con bastante presencia del carbónico. En cuanto al sabor de esta APA, está dominado por un amargor bien marcado, sin llegar a ser áspero, equilibrado con un toque dulce de malta acaramelada. En el paladar predominan de nuevo las notas frutales, principalmente de naranja amarga, aunque también encontramos resina y un toque de galleta y caramelo.

Desde luego una buena APA, bien equilibrada, aunque sin llegar a ser espectacular. Seguramente ganaría mucho si estuviese más fresca, el viaje desde la Costa Oeste no es lo más apropiado para mantener las propiedades del lúpulo. Su mejor acompañamiento serán platos especiados a base de carne, como pollo a la pimienta o cerdo agridulce.

Estilo: American Pale Ale
ABV: 5,6 %
Amargor: 38 IBU
Lúpulos: Cascade
Maltas: Two-row Pale y Caramel

domingo, 4 de noviembre de 2018

BrewDog Fanzine #11, probamos la suscripción de la marca escocesa (y con ella tres cervezas de edición limitada)


Seguro que la mayoría de cervecívor@s conocéis bien la cervecera escocesa BrewDog, y es probable que hayáis oído hablar de sus BrewDog Bars repartidos por medio mundo, de la multitud de eventos que organizan, e incluso de su hotel temático Doghouse recientemente inaugurado en Columbus (Ohio, EE.UU.). Pero, ¿sabíais que BrewDog también tiene su propio club de suscripción? Pues sí, su nombre es BrewDog Fanzine, lo hemos probado, y vamos a contaros nuestra experiencia.

El funcionamiento de Fanzine es como el de cualquier otra suscripción de este tipo: entramos en la web, proporcionamos una serie de datos entre los cuales se encuentran, lógicamente, una dirección de envío y una tarjeta para realizar el pago, y ya estamos suscritos. A partir de ese momento, cada 2 semanas recibiremos un lote de 3 cervezas diferentes, por un precio de 15 £/lote en el que se incluyen los gastos de envío (el precio es uniforme para toda Europa, salvo para Reino Unido, donde es de 11 £). Si en un momento determinado no deseamos recibir alguno de los lotes, podemos cancelarlo sin ningún problema, pero ojo, para no pagarlo debemos cancelar con una antelación mínima de 12 días con respecto a la fecha de envío fijada, y sin saber todavía cuales son las cervezas que van a estar incluidas. Si no realizamos dicha cancelación, poco más de una semana después de la fecha de envío recibiremos el paquete en la dirección indicada (en nuestro caso, el envío se realizó el viernes 21 de septiembre, y lo recibimos el lunes 1 de octubre).

En cuanto al contenido de los lotes, cada envío incluye 3 referencias diferentes de BrewDog (una lata de cada una de ellas), que normalmente son ediciones limitadas, exclusivas para suscriptores de Fanzine, clientes de algunos BrewDog Bars y pocos afortunados más. Además, tendremos la oportunidad de transmitirle a la marca nuestra opinión de las cervezas recibidas, de modo que Fanzine sirve de banco de pruebas para nuevas recetas de BrewDog (y quizá algunas de ellas pasen más adelante a ser referencias permanentes o estacionales). Poco más os podemos decir sobre el funcionamiento de este club, así que sin más dilación vamos a contaros nuestras impresiones sobre las cervezas incluidas en el envío número 11 de BrewDog Fanzine.

Alter Ego - West Coast IPA


Esta cerveza tiene un color entre oro viejo y ámbar claro, perfectamente transparente, coronada por una buena capa de espuma de color blanco hueso bastante persistente. Su aroma es fresco y potente, dominado al principio por notas de resina, aunque al poco tiempo aparecen las frutas tropicales y el pomelo, además de suaves toques florales y herbáceos. En boca presenta un cuerpo de ligero a medio, y su sabor está claramente protagonizado por un amargor intenso y directo que se hace notar de principio a fin, con sólo un ligero contrapunto de dulzor maltoso. El final del trago es bastante largo, marcado por un duradero retrogusto amargo. En el paladar aparecen recuerdos a resina y pino, acompañados de un toque cítrico, todo ello sobre una base maltosa de caramelo y galleta.

Desde luego una buena cerveza, con mucho carácter, a medio camino entre una American IPA un poco fuerte y una Imperial IPA de pleno derecho. El amargor domina sobre todas sus características, y la mejor forma de acompañarla será con platos picantes o fuertemente especiados.

Estilo: Imperial IPA
ABV: 8,5 %
Amargor: 70 IBU
Lúpulos: Cocción: Simcoe, Columbus y Chinook; Whirlpooling: Simcoe y Centennial; Dry-Hopping: Chinook, Cascade, Ahtahnum, Simcoe y Amarillo
Cereales: Maltas de cebada Pale y Crystal

King of Eights V4 - German Hop Edition


De nuevo nos encontramos una cerveza de color claro, entre ocre y ámbar claro, con reflejos de oro viejo, con la diferencia de que en este caso su aspecto está marcado por una turbidez bastante densa. La espuma, de color entre blanco hueso y beige claro, no resulta especialmente abundante o persistente. Su aroma es verdaderamente intenso, destacando sobre todo las notas de fruta tropical, aunque también aparecen toques cítricos y de drupáceas, y al principio se distingue un ligero punto floral. Al probarla encontramos un cuerpo denso que acaricia la boca, como cabe esperar en una NEIPA, y que transporta un sabor decididamente amargo, suave al principio, pero que va ganando peso según avanza el trago y se mantiene en el retrogusto. En el paladar predominan las notas de fruta tropical, se aprecia un suave toque alcohólico y también un ligero recuerdo a bizcocho, todo ello algo enmascarado por la omnipresencia del amargor. 

Muy rica esta cerveza, bastante más amarga de lo que se esperaría de sus 20 IBU. Podríamos definirla como un puño de hierro con guante de seda que golpea la boca con su amargor a la vez que la acaricia con un suave tacto que debemos agradecer al uso de avena. Para acompañarla proponemos recetas asiáticas más bien suaves o ensaladas de fruta y carne blanca.

Estilo: American (New England) IPA
ABV: 7,4 %
Amargor: 20 IBU
Lúpulos: Cocción y Whirlpooling: Citra; Dry-Hopping: Ariana y Hüll Melon
Cereales: Trigo, avena y malta de cebada Pale

Ten Ton Truck - Black Forest Edition


Cambiamos radicalmente de tercio (nunca mejor dicho) con esta cerveza de color caoba intenso, casi negro, coronada por una capa no muy abundante, aunque sí bastante persistente, de cremosa espuma de color entre café con leche y canela. Acercamos la nariz y descubrimos un aroma menos intenso de lo esperado, pero sí muy penetrante, dominado por notas de cacao y con toques de tofe y frutos rojos. En boca encontramos un cuerpo muy denso, tal y como ya se podía anticipar por su viscosidad al servirla. Su sabor es fuerte, combinación de un dulzor maltoso inicial y un marcado amargor cafetoso que tarda algo más en aparecer pero permanece en la boca durante un buen rato, acompañado de cierta sequedad. También se aprecia una ligera acidez frutal, que va de la mano de un toque de frutos rojos en el paladar, si bien las notas dominantes son cacao, galleta, caramelo, tofe, café y leche quemada, junto a toques de licor y vainilla. 

Una buena Imperial Stout que destaca por su originalidad, la combinación inspirada en la tarta Selva Negra es una buena idea y está bastante bien ejecutada. Sin embargo, no llega a ser destacable si la comparamos con otras cervezas de este estilo. Para acompañarla, por supuesto, recomendamos postres con fuertes dosis de chocolate. Eso sí, en principio no recomendaríamos postres que mezclen chocolate y fruta, pues estos podrían enmascarar el sutil toque de frutos rojos de la cerveza. 

Estilo: Russian Imperial Stout - Specialty Fruit Beer
ABV: 10,0 %
Amargor: 70 IBU
Lúpulos: Cocción: Cascade
Cereales: Malta de trigo Chocolate y maltas de cebada Pale, Cara, Crystal, Brown y Chocolate
Ingredientes adicionales: Miel, vainilla y cerezas

sábado, 20 de octubre de 2018

Dos clásicos bávaros de Hofbräu: Münchner Weisse y Oktoberfestbier


Como seguramente habréis notado, estamos en época de Oktoberfest. El festival cervecero más popular del planeta terminó hace pocos días en Múnich, y sus imitaciones seguirán celebrándose por medio mundo en las próximas semanas. Pues bien, para honrar estas fechas os traemos una entrada doble con dos clásicas cervezas bávaras, dos referencias de Hofbräu, una de las seis cerveceras que participan en el auténtico Oktoberfest. El principal requisito para pertenecer a ese selecto club es que la fábrica en cuestión se encuentre dentro de la ciudad de Múnich, requisito que por supuesto cumple Staatliches Hofbräuhaus München, compañía propiedad del gobierno regional de Baviera. Esta empresa no sólo es titular de la marca Hofbräu, sino también de una de las cervecerías más conocidas del planeta, la Hofbräuhaus am Platzl. Este local, construido en 1589 y abierto al público general en 1828, se encuentra en pleno centro de Múnich, muy cerca de la pintoresca Marienplatz, y cuenta con franquicias en numerosos lugares del mundo (en nuestra visita a Hamburgo tuvimos la oportunidad de tomar una pinta en la Hofbräuhaus de esta ciudad, inaugurada en 2005). Entrando ya en materia, las cervezas que os presentamos hoy son dos de las referencias más tradicionales y populares de Hofbräu, y pertenecen a dos de los estilos de origen bávaro más conocidos. Se trata de una Hefeweizen, la Hofbräu Münchner Weisse, y por supuesto una Festbier, la Hofbräu Oktoberfestbier. Prost!

Hofbräu Münchner Weisse


Esta Hefeweizen es de color ocre y bastante turbia, como es habitual en cervezas de este estilo. Al servirla forma una generosa capa de espuma de color blanco hueso, cremosa y con buena retención. Su aroma combina notas de fruta madura y suaves toques maltosos de pan, bizcocho y galleta, todo ello sazonado con un sutil toque especiado. En boca resulta ser una cerveza de cuerpo medio, con un sabor suave dominado por notas dulces, equilibradas con un ligero contrapunto amargo. En el paladar percibimos notas de bizcocho y plátano, además de cierto toque herbáceo.

Básicamente estamos ante un clásico ejemplo de cerveza de trigo al estilo bávaro, una Hefeweizen correcta pero que no llega a ser destacable. Como la mayoría de cervezas de este estilo, será una buena elección para calmar la sed en días calurosos, y para acompañarla podríamos optar por un pescado blanco a la plancha.

Estilo: Hefeweizen
ABV: 5,1 %
Amargor: 14 IBU
Cereales: Maltas de cebada y trigo

Hofbräu Oktoberfestbier


Como corresponde a una buena Festbier, esta cerveza es transparente y brillante, de un atractivo color dorado. Presenta una cantidad moderada de espuma de color blanco hueso, cremosa aunque no demasiado persistente. Su aroma es suave pero penetrante, marcado por notas de cereal, bizcocho y miel, con toques de polen y un fondo herbáceo. En boca se aprecia un cuerpo entre ligero y medio, con un sabor caracterizado por un dulzor maltoso sutil pero bien marcado, apenas equilibrado por un suave contrapunto amargo. Se distinguen notas de cereal, polen y miel suave, sazonadas con un toque herbáceo.

Desde luego una Festbier más que correcta, muy recomendable para quienes aprecian este estilo de Lager dorada, equilibrada y de intensidad media a fuerte. Para acompañarla, por supuesto, pocas opciones superarán a unas buenas salchichas alemanas con mostaza dulce.

Estilo: Festbier
ABV: 6,3 %
Amargor: 26 IBU
Cereales: Malta de cebada

domingo, 30 de septiembre de 2018

Cairngorm Nessie's Monster Mash, la cerveza del monstruo


La cerveza que os presentamos hoy viene directa de las Highlands escocesas, más concretamente de la localidad de Aviemore. Allí se encuentra Cairngorm Brewery Company, que toma su nombre del Parque Nacional Cairngorms, un bello paraje natural que comprende la cordillera del mismo nombre y algunas áreas circundantes. Cairngorm Brewery fue fundada en 2001, y desde entonces ha conquistado un buen número de premios con sus cervezas, incluidos varios galardones otorgados por CAMRA, los mayores expertos en real ales. Si algún día tenéis la suerte de visitar las Highlands y os pasáis por Aviemore, podréis encontrar un buen surtido de las referencias de Cairngorm Brewery en su propia tienda o en su pub The Winking Owl, donde además las podréis acompañar de los más auténticos "platos de pub" británicos. Por nuestra parte, os traemos Nessie's Monster Mash, una Scottish Export Ale bautizada en nombre del mítico monstruo del lago Ness, que se encuentra sólo unas decenas de kilómetros al oeste de Aviemore. 

Esta Ale escocesa presenta un intenso y brillante color castaño, y a contraluz vemos que es transparente, con reflejos rojizos. Al servirla apenas forma una fina capa de espuma, de color entre blanco hueso y beige muy claro, que desaparece rápidamente. Su aroma es suave y maltoso, con notas de miel, caramelo y frutos secos, acompañadas de un ligero toque de vainilla. En boca percibimos un cuerpo ligero, y su sabor es predominantemente dulce, con un final suavemente amargo y seco. Se aprecian notas de torrefacto, frutos secos y corteza de pan.

En resumen, una cerveza maltosa y sencilla. Resulta correcta, pero desde luego no llega a ser "monstruosa", hará falta algo mejor para llamar la atención de Nessie. Para acompañarla, os recomendamos un buen guiso calentito a base de carne roja.

Estilo: Scottish Export
ABV: 4,1 %
Cereales: Cebada y trigo

domingo, 16 de septiembre de 2018

Britonia Imperial India Pale Ale, una cerveza para pensar en la historia


La cerveza que os traemos hoy es una de las referencias de Britonia, marca hermana de la quizá más conocida A Cova da Serpe. La cervecera que elabora estas dos marcas tiene su sede en la capital de Lugo, aunque el nombre de Britonia tiene su origen algo más al norte de la provincia. Entre los siglos V y VI, parte de la provincia romana de Britania (la actual Gran Bretaña) fue invadida por diferentes pueblos de origen germánico, hecho que obligó a algunos de sus anteriores habitantes, los bretones, a hacerse a la mar para buscar refugio en otras partes de Europa. De este modo llegaron a Armórica (la actual Bretaña francesa) y al noroeste de la Península Ibérica. Su asentamiento en esta última zona abarcó el norte de las actuales provincias de A Coruña y Lugo, así como la parte más occidental de Asturias. En dicho territorio, los bretones fundaron un obispado llamado Britonia y regido según una estructura eclesiástica similar a la que entonces era habitual en las islas británicas. Quince siglos después, estos lucenses se han puesto a hacer cervezas de inspiración británica y les han puesto el nombre de Britonia, vueltas que da la vida. Eso sí, la cerveza de la que hablamos en esta ocasión es la menos británica de las tres referencias de esta marca, puesto que se trata de una Imperial IPA en la que tiene mucho peso la influencia americana. 

Se trata de una cerveza bastante turbia, de color ámbar, coronada por una abundante y cremosa espuma de color entre blanco hueso y beige claro que resulta tener una buena retención. Su aroma es bastante intenso, con notas afrutadas que recuerdan a drupáceas y cítricos, pero también notas de resina y pino, además de un toque maltoso de bizcocho y miel. En boca presenta un cuerpo medio y cierta calidez alcohólica. Su sabor esta caracterizado por un amargor moderadamente intenso, equilibrado con un dulzor bastante marcado. De nuevo se distinguen notas frutales, resina y un toque maltoso, además de cierto recuerdo a frutos secos.

Podríamos decir que se trata de una Imperial IPA bastante correcta, aunque quizá algo más dulce de lo deseable. Se echa de menos algo más de amargor que contrarreste debidamente el dulzor de la buena dosis de malta que lleva esta cerveza. Para acompañarla, recomendamos platos fuertes, preferiblemente carnes rojas algo especiadas. Como ejemplo, podría maridar bastante bien con una jugosa hamburguesa de ternera.

Estilo: Imperial IPA
ABV: 7,6 %
Amargor: 88 IBU
Cereales: Maltas de cebada, trigo y centeno